Juice : Medeski, Scofield, Martin & Wood

Medeski, Scofield, Martin & Wood: Juice (2014)Les aficionados du trio MMW (Medeski, Martin & Wood), qui suivent leurs évolutions et pérégrinations dans « les jazz » depuis deux décennies, attendaient sans doute le nouvel album collaboratif avec le guitariste reconnu John Scofield.

Belle rencontre musicale et humaine (ceux qui ont croisés leur chemin en concert ou en backstage ne diront pas le contraire), le projet MSMW (Medeski, Scofield, Martin & Wood) augmente sa discographie en ayant fait paraître dernièrement l’album « Juice » (Indirecto, 2014).

Ce troisième enregistrement studio et quatrième album du quartette Medeski Scofield Martin & Wood (MSMW) plonge à nouveau dans les relations entre l’improvisation et un groove inimitable, avec les rythmes de la diaspora afro-latine comme dominante pour l’ensemble du disque. « Juice » comporte douze titres dont trois reprises d’artistes émérites : Eddie Harris, Bob Dylan, The Doors.

MSMW
© MSMW / mmw.net

« Juice » ouvre le bal avec une interprétation dynamique de soul jazz classique du grand Eddie Harris « Sham Time », (vidéo ci-dessous) fortifiée par le lyrisme bluesy de la guitare de John Scofield, et la chaleur du grain de Medeski, Martin & Wood. En plus d’une demi-douzaine de compositions originales, « Juice » comprend trois reprises de standards légendaires rock, folk et jazz (à leur sauce bien entendu, ou plutôt à leur « jus »).

La lecture d’ensemble de l’album est « douce », même si des accroches et citations funk, latin-jazz ou dub s’invitent dans la danse. Combinaison gagnante de mélodies harmonieuses, rythmes dansants et textures « vintage », « Juice » est attrayant et cohérent dans l’histoire de Medeski, Scofield, Martin & Woo« .

Un invité est aussi de passage, le percussionniste cubain Pedrito Martinez (avec un son de congas incisif, musical et précis, à entendre notamment dans la vidéo ci-dessous sur l’opus 4, « Juicy Lucy »). « Juice » est un bel album, cousu main, sans être « l’essentiel » dans la carrière charnue de ces artistes, mais qui complète bien les excellents albums  que sont « A go go » (Verve, 1998) et « Out Louder » (Indirecto, 2006).

© Jimmy Braun

  • « Juice« , John Medeski : claviers ; John Scofield : guitare ; Billy Martin : batterie, cuica, talking-drum, caxixi et guiro ; Chris Wood : basses. Label Indirecto 2006. http://www.mmw.net/index.php/music
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